Transitioning to In-Person Learning
Posted on 04/07/2021

Transitioning to In-Person Learning

One year ago, students and families were faced with a life-altering challenge: the shutdown of schools and the unprecedented rollout of distance learning in Davis Joint Unified School District. Now, one year later, students are heading back into the classroom and are facing yet another set of new challenges. One of those challenges is the anxiety of leaving their families and adjusting to a new routine. Caregivers now have the role of preparing their students to take on this challenge and how to cope with all these new changes.

 

Tips for Preparing Your Student to Return to School

Validate Their Feelings

As a parent and caregiver, it can feel heart-wrenching when your child expresses feelings of fear, anxiety, or worry. But, it is important to remain calm and hold space for them to share how they’re feeling. When they share about feeling frustrated or upset, you can say, "Yeah, you're right. This is very frustrating." Allow them to feel their feelings and remind them that we are all affected by this change and are going to get through it together. Also, be mindful of toxic positivity, the belief that no matter how dire or difficult a situation is, people should maintain a positive mindset. You don’t have to tell them everything will be okay, but instead, focus on their resilience.

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Set the Tone

Kids look to adults to lead the way. "If you lead with anxiety, you will only fuel anxiety", says Rachel Busman, PsyD, director of the Anxiety Disorders Center at the Child Mind Institute. If your child has questions that you don't know the answer to, it's okay to say, "That's a good question. I don't know the answer but I will try to find out." Kids appreciate knowing that you are managing the situation and doing what you can to alleviate their concerns.

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Preparation

Preparing your child for their new routine takes the uncertainty out of it. Predictability and familiarity bring a sense of safety so it is important, leading up to the start of modified in-person learning, to prepare your child for the upcoming changes. Practicing separation and independence will be helpful for when you'll have to drop off your child back at school after a year of being together. Set up routines to get you and your child back into the swing of in-person schooling. Using role-play and visiting the school prior to returning can also help ease anxieties.

 

Reinforce Coping Skills

Some students are excited and looking forward to returning to school, others might be expressing worried and anxious feelings, and many are somewhere in between. Wherever your child lands on this spectrum of emotions, it is important to reinforce coping skills for when things do feel tough. Talk with your child about when they start feeling nervous, what is something they can do? Practicing breathing strategies and mindfulness prior to returning to school can provide a "toolbox" of coping skills for your child. You can also talk with your child about how to reach trusted adults. When you're not with them at school, who is someone they can talk to when their feelings are getting too big to handle on their own? Do they know how to ask to talk to the school counselor or the nurse? Can they advocate for themselves with their teacher? Roleplaying these scenarios and reinforcing these coping skills can be beneficial for any child.

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Encourage Flexibility and Resilience

Just like distance learning, modified in-person learning will be a learning curve for many students and teachers. There may be times when things don't turn out as expected and we all will have to adjust as we've done for the past year. With the many changes and potential bumps in the road, encouraging flexibility and resilience are vital during this transition. Encouraging flexibility with your child allows for them to have a growth mindset; believing that you have the capability to try, make mistakes and continue to grow. Having a growth mindset is also about embracing challenges and persevering. Be honest with your child about how different hybrid learning might be and how we are all learning together. Reading books and sharing stories about people who have overcome hard things and pointing out their growth mindset will help your child feel more confident and foster their resilience.

 

Resources

Helpful Articles:

https://childmind.org/article/back-to-school-anxiety-during-covid/

https://www.pbssocal.org/education/families/ask-the-expert-separation-anxiety-and-re-entry-to-school

https://www.wsj.com/articles/how-to-help-kids-manage-anxiety-as-schools-reopen-11615305471

 

Breathing & Mindfulness:

https://copingskillsforkids.com/deep-breathing-exercises-for-kids

https://www.mindful.org/mindfulness-for-kids/

https://positivepsychology.com/mindfulness-for-children-kids-activities/

https://sites.google.com/djusd.net/virtualcalmingcorner/home

 

Books:

https://nurtureandthriveblog.com/build-resilience-in-children/

https://www.youtube.com/watch?v=CF4kQfEVJLM

https://www.youtube.com/watch?v=f3u1G4pTx10

https://childrenslibrarylady.com/adaptability-book-list/

 

Growth Mindset:

https://www.edutopia.org/article/growth-mindset-resources

https://www.6seconds.org/2019/02/18/my-brain-is-growing-9-ways-to-teach-a-growth-mindset-to-kids/

 

Apoyando la transición

Hace un año, los estudiantes y sus familias enfrentaron un desafío que les cambió la vida: el cierre de escuelas y la implementación sin precedentes del aprendizaje a distancia en el Distrito Escolar Unificado Davis. Ahora, un año después, los estudiantes regresan a su salón de clase y se enfrentan a otro conjunto de nuevos desafíos. Uno de esos es la ansiedad de dejar a sus familias y adaptarse a una nueva rutina. Las familias ahora se encuentran con la necesidad de preparar a sus estudiantes a enfrentarse a este nuevos cambios.

 

Consejos para preparar a su estudiante para el regreso a la escuela

Validar sus emociones

Como padre y cuidador, puede ser desgarrador cuando su hijo expresa sentimientos de miedo, ansiedad o preocupación. Pero es importante mantener la calma y mantener un espacio para que compartan cómo se sienten. Cuando compartan que se sienten frustrados o molestos, puedes decir: "Sí, tienes razón. Esto es muy frustrante". Permítales sentir sus sentimientos y recuérdeles que este cambio nos afecta a todos y que lo superaremos juntos. Además, tenga en cuenta la positividad tóxica, la creencia de que no importa cuán grave o difícil sea una situación, las personas deben mantener una mentalidad positiva. No es necesario que les diga que todo estará bien, sino que concéntrese en su capacidad de poder recuperarse cuando enfrentados a una nueva situación.

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Crea un tono de calma

Los niños esperan que los adultos lideren el camino. "Si lidera con ansiedad, sólo alimentará la ansiedad", dice Rachel Busman, PsyD, directora del Centro de Trastornos de Ansiedad en el Instituto de la Mente Infantil. Si su hijo tiene preguntas sobre algo a lo cual no sabe la respuesta, está bien decir: "Esa es una buena pregunta. No sé la respuesta, pero intentaré averiguarlo". Los niños aprecian saber que usted está manejando la situación y hacer lo que puede para aliviar sus preocupaciones.

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Preparación

Preparar a su hijo para su nueva rutina elimina la incertidumbre. La familiaridad y el poder predecir lo que viene brindan una sensación de seguridad. Es importante, antes del comienzo del aprendizaje híbrido, preparar a su hijo para los próximos cambios. Practicar la separación y la independencia será útil cuando tenga que dejar a su hijo en la escuela después de un año de estar juntos. Establezca rutinas para que usted y su hijo vuelvan al ritmo de ir a la escuela en persona. Practicar como iria el dia y visitar la escuela antes de regresar también puede ayudar a aliviar la ansiedad.

 

Reforzar las habilidades de afrontamiento

Algunos estudiantes están emocionados y ansiosos por regresar a la escuela, otros pueden estar expresando sentimientos de preocupación y ansiedad, y muchos se encuentran en algún punto intermedio. Dondequiera que su hijo caiga en este espectro de emociones, es importante reforzar las habilidades de afrontamiento para cuando las cosas se sientan difíciles. Hable con su hijo sobre cuándo comienza a sentirse nervioso, ¿qué pueden hacer? Practicar estrategias de respiración y atención plena antes de regresar a la escuela puede proporcionar una "caja de herramientas" de habilidades de afrontamiento para su hijo. También puede hablar con su hijo sobre cómo comunicarse con adultos de confianza. Cuando no estás con ellos en la escuela, ¿con quién pueden hablar cuando sus sentimientos se vuelven demasiado grandes para manejarlos por sí mismos? ¿Saben cómo pedir hablar con la consejera escolar o la enfermera? ¿Pueden abogar por sí mismos con su maestro? Interpretar estos escenarios y reforzar estas habilidades de afrontamiento puede ser beneficioso para cualquier niño.

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Fomentar la flexibilidad y la resiliencia

Al igual que el aprendizaje a distancia, el aprendizaje híbrido será una curva de aprendizaje para muchos estudiantes y maestros. Puede haber ocasiones en las que las cosas no salgan como se esperaba y todos tendremos que ajustarnos como lo hicimos durante el año pasado. Con los muchos cambios y posibles obstáculos en el camino, fomentar la flexibilidad y la resiliencia es vital durante esta transición. Fomentar la flexibilidad con su hijo le permite tener una mentalidad de crecimiento; creyendo que tienes la capacidad de intentar, cometer errores y seguir creciendo. Tener una mentalidad de crecimiento también implica aceptar desafíos y perseverar. Sea honesto con su hijo sobre lo diferente que puede ser el aprendizaje híbrido y cómo todos estamos aprendiendo juntos. Leer libros y compartir historias sobre personas que han superado cosas difíciles y señalar su mentalidad de crecimiento ayudará a su hijo a sentirse más seguro y a fomentar su resiliencia.

 

Recursos

Artículos útiles:

https://childmind.org/article/ansiedad-por-el-regreso-a-clases-durante-el-covid/
https://childmind.org/recursos-para-familias-y-educadores-para-este-regreso-a-clases/

https://www.pbssocal.org/education/families/ask-the-expert-separation-anxiety-and-re-entry-to-school

https://www.wsj.com/articles/how-to-help-kids-manage-anxiety-as-schools-reopen-11615305471

 

Respiración y atención plena:

https://atencion-plena.com/3-ejercicios-de-atencion-plena-para-ninos-felices-y-conscientes/

https://kidshealth.org/es/kids/mindful-exercises-esp.html

https://psicologiaymente.com/meditacion/actividades-mindfulness

https://copingskillsforkids.com/deep-breathing-exercises-for-kids

https://www.mindful.org/mindfulness-for-kids/

https://positivepsychology.com/mindfulness-for-children-kids-activities/

https://sites.google.com/djusd.net/virtualcalmingcorner/home

 

Libros:

https://lamenteesmaravillosa.com/los-7-libros-mas-recomendados-de-psicologia-infantil/

https://www.youtube.com/watch?v=YPherLBYK2A

https://youtu.be/a9V-htohekg

https://nurtureandthriveblog.com/build-resilience-in-children/

https://childrenslibrarylady.com/adaptability-book-list/

 

Mentalidad de crecimiento:

https://www.mindsetkit.org/mentalidad-de-crecimiento-padres

https://www.guiainfantil.com/educacion/motivacion/mindset-para-ninos-como-desarrollar-la-mentalidad-de-crecimiento/

https://esp.6seconds.org/2019/03/01/mentalidad-crecimiento-ninos/

https://www.edutopia.org/article/growth-mindset-resources

 

Andrea Flores-Drumm

School Counselor, César Chávez Elementary

Davis Joint Unified School District

Aflores@djusd.net